Jordens magnetfält kan flippa snabbare än väntat

09.05.2015 19:37

Ändringar som mäts av Swarm satellit visar att vår magnetfält försvagas 10 gånger snabbare än vad som ursprungligen förutspådde, speciellt över västra halvklotet.

 

 
















Ändringar som mätts av Swarm satelliten under de senaste 6 månaderna visar att jordens magnetfält förändras. Nyanser av rött visar områden där de är stärkta och olika nyanser av blått visar områden som försvagats. Credit: ESA / DTU

Jordens magnetfält, som skyddar planeten från stora sprängningar av dödlig solstrålning, har försvagats under de senaste sex månaderna, enligt uppgifter som samlats in av en europeisk rymdorganisationen (ESA) satellit  med namnet Swarm.

De största svaga punkterna i magnetfältet - som sträcker sig 370.000 miles (600.000 kilometer) över planetens yta - har vuxit över västra halvklotet, medan fältet har stärkts över områden som södra Indiska oceanen, enligt magneter ombord på Swarm satelliter - tre separata satelliter flygande i tandem.

Forskarna bakom studien är fortfarande osäkra på varför magnetfältet försvagats, men en trolig orsak är att jordens magnetiska poler är redo att vända, säger Rune Floberghagen, ESA: s Swarm uppdragsmanager. I själva verket, tyder det på att den datamagnetiska nordpolen går mot Sibirien.

"En sådan lucka är inte omedelbar, men skulle ta många hundra om inte ett par tusen år," berättade Floberghagen för Live Science. "Det har hänt många gånger i det förflutna." [ 50 fantastiska fakta om Planet Earth ]

Forskarna vet redan att det magnetiska norr skiftar . En gång varje  hundratusen år är de magnetiska polerna vända så att en kompass skulle peka söderut i stället för norrut. Även förändringar i magnetisk fältstyrka är en del av denna normala vändningscykel.  Data från Swarm visar att fältet börjar försvagas snabbare än tidigare. Tidigare forskare uppskattade att fältet var försvagat cirka 5 procent per århundrade, men nya data visade på att fältet faktiskt försvagas med 5 procent per årtionde, eller 10 gånger snabbare än tänkt och förekommer i cirka 2000 år, som förutspåddes, den nya informationen tyder på att det skulle kunna hända tidigare.

Floberghagen hoppas att fler uppgifter från Swarm kommer att kasta ljus över varför fältet försvagas snabbare nu.

Ändå finns det inga bevis för att ett försvagat magnetfält skulle resultera i en domedag för vår jord. Under tidigare polarvändor fanns det inga massförintelser eller bevis för strålskador. Forskarna tror dock att kraftnät och kommunikationssystem skulle vara mest utsatta.

Jordens magnetfält fungerar som en gigantisk osynlig bubbla som skyddar planeten från farliga kosmiska strålningar som spyr från solen i form av solvindar . Fältet existerar eftersom jorden har en jätteboll av järn i sin kärna omgiven av ett yttre skikt av smält metall. Förändringar i kärnans temperatur och jordens rotation kokar och snurrar den flytande metallen runt i den yttre kärnan, vilket skapar magnetiska fältlinjerna.

Förflyttningen av den smälta metallen är varför vissa delar av magnetfältet stärks medan andra försvagas, sade Florberghagen. När kokningen i ett område av den yttre kärnan saktar ner, frigörs färre strömmar av laddade partiklar, och magnetfältet över ytan försvagas.

"Flödet av en flytande yttre kärna drar nästan magnetfältetet runt den," sade Floberghagen. "Så skulle ett fält försvagas över den amerikanska kontinenten innebär det att flödet i den yttre kärnan under Amerika saktar ner."

Swarm satelliter plockar inte bara upp signaler som kommer från jordens magnetfält, utan också från dess kärna, mantel, skorpa och hav. Forskare vid ESA hoppas att uppgifterna för att göra navigationssystem som är beroende av det magnetiska fältet, såsom flygplansinstrument, mer exakta, förbättra jordbävningsförutsägelserna och precisera områden under planetens yta som är rika på naturresurser. Forskarna tror fluktuationerna i magnetfältet kunde hjälpa till att identifiera var kontinentalplattor skiftar läge och hjälper till att förutse jordbävningar.

Dessa första resultat från Swarm presenterades vid det tredje Swarm Science mötet i Danmark den 19 juni.

Källa: http://www.scientificamerican.com/article/earth-s-magnetic-field-flip-could-happen-sooner-than-expected/

 

Ämne: Jordens magnetfält kan flippa snabbare än väntat

Inga kommentarer hittades.

Ny kommentar