Flygande teleskopet kan se det osynliga

02.09.2016 23:43

Nasas tekniska underverk är gömt inne i ett gammalt flygplan

 
SOFIA ser kanske inte så avancerad ut till det yttre, men inne i det här gamla flygplanet
döljer sig tekniska underverk som låter forskarna studera det som är osynligt för blotta ögat.
 
 

Det kallas för Vampyrplanet för att det bara kan operera i mörker.

Nasas SOFIA ser inte så mycket ut för världen – det ser ut som ett äldre passagerarflygplan som är lite tjockare än vanligt baktill. Men planets svullna mage innehåller ett teleskop som bokstavligt talat kan se det osynliga.

 
 
 
 

 

Det SOFIA ser kan inte iakttas med blotta ögat eller av något annat teleskop, varken här nere på jorden eller uppe i rymden.

Förkortningen SOFIA står för Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy. Teleskopet är specialtillverkat för att observera det infraröda ljuset i universum.

Det ljus vi kan se med blotta ögat är bara en liten del av det elektromagnetiska spektrat. De ljuspartiklar som ligger på andra våglängder – radiovågor, mikrovågor, infraröd strålning, ultraviolett ljus, röntgenstrålning och gammastrålning – kan vi inte se.

Stora delar av så väl vår närmaste omgivning som fjärran galaxer är därmed osynliga för oss.

 

En ny värld öppnar sig

Vissa objekt i rymden avsöndrar nästan all sin energi på infraröda våglängder, och är därmed osynliga för det mänskliga ögat.

I andra fall kan det synliga ljuset från astronomiska objekt vara gömt bakom gigantiska moln av gas och damm. Då kan det infraröda ljuset ändå tränga igenom – och med ett infrarött teleskop kan vi se det.

 

 

Till vänster en bild på det synliga ljuset från planeten Jupiter, till höger SOFIAS:s bild av det osynliga ljuset.  Till vänster en bild på det synliga ljuset från planeten Jupiter, till höger SOFIAS:s bild av det osynliga ljuset.Foto: NASA

Vanliga teleskop fungerar i princip som jättestarka kikare, de fångar in och förstärker det synliga ljuset. SOFIA kan visa infraröda objekt som aldrig tidigare kunnat studeras.

Det är bokstavligt talat en helt ny värld som öppnar sig när SOFIA låter sitt jättelika teleskop spegla himlavalvet.

 

Var tidigare ett passagerarplan

SOFIA är ett ombyggt Boeing 747SP, en mycket ovanlig flygplanstyp. Av de över 1500 747:or som rullade ut från fabriken var bara 45 av typen SP och bara en handfull av dessa flyger fortfarande.

 

747:an som i dag är SOFIA var tidigare ett vanligt passagerarplan.  747:an som i dag är SOFIA var tidigare ett vanligt passagerarplan.Foto: NASA

SP står för Special Performarce – speciell prestation – och 747SP levde upp till sitt namn. Under modellens glansdagar kunde den flyga snabbare, högre och längre än något annat passagerarflygplan.

 

Gamalt Pan Am-plan

1997 köpte Nasa en bättre begagnad 747SP, en gammal trotjänare som forslat passagerare över världshaven åt både Pan Am och United Airlines.

Det tog Nasa 13 år att bygga om planet till det tekniska vidunder det är i dag. I november 2010 gjorde SOFIA sin första flygning och planet beräknas vara i tjänst till 2030.

Flygplanets kropp sväller ut i en stor bula baktill, där inne finns det tysktillverkade teleskopet, 20 ton tungt och 2,5 meter i diameter. En fyra gånger sex meter stor lucka på planets vänstra sida kan öppnas för att låta SOFIA scanna av rymden.

 

SOFIA:s teleskop är 2,5 meter i diameter.  SOFIA:s teleskop är 2,5 meter i diameter.Foto: NASA

– Alla flygplansobservatorier har sina teleskop på vänster sida. Det är den bästa sidan för att göra observationer under flygning västerut. När du flyger västerut kan de bromsa objektens uppgång och nergång, säger Alan W Meyer, som planerar SOFIA:s flygrutter, till CNN.

Piloterna måste hålla en extremt stadig kurs, eftersom teleskopet bara kan röra sig i sex grader uppåt, neråt och åt sidorna.

 

Vill ha ständig vinter

Fördelen med att ha ett teleskop i ett flygplan i stället för i en satellit, som Hubbleteleskopet, är den ökade rörligheten. Medan satelliten sitter fast i sin omloppsbana kan flygplanet ta sig till den bästa utskiktsplatsen när något spännande händer på himlavalvet.

 

SOFIA följer med vintern från halvklot till halvklot och har två hemmabaser, en på amerikanska västkusten och en på Nya Zeeland.  SOFIA följer med vintern från halvklot till halvklot och har två hemmabaser, en på amerikanska västkusten och en på Nya Zeeland.

SOFIA byter halvklot två gånger per år för att kunna utföra vintertida observerationer året runt.

– Vintern är bättre för oss för att nätterna är längre, det är mindre vattenånga i atmosfären och mindre turbulens, säger Meyer til CNN.

Planet har sin bas inne i ett pensionerat B-1 bombplan, som under vinterhalvåret står på en Nasa-bas i Kalifornien. När det är sommar på norra halvklotet är planet stationerat i Christchurch på Nya Zeeland.

SOFIA:s teleskop fungerar inte i dagsljus och en direkt exponering för solljus skulle kunna förstöra dess känsliga optik. Därför opererar planet bara på natten och därför har det fått smeknamnet ”Vampyrplanet”.

 

Kostar en miljard per år

SOFIA drivs som ett samarbete mellan Nasa och det tyska rymdcentret DLR.

Smakar det så kostar det, och varenda en av SOFIA:s flygtimmar kostar nästan en miljon kronor.

Varje år slukar SOFIA-projektet nästan en miljard kronor, tyskarna står för runt 20 procent av kostnaden.

 

Piloten Manny Antimisiaris, andrepiloten Jim Less och flygingenjören Marty Trout styr SOFIA genom lufthavet.  Piloten Manny Antimisiaris, andrepiloten Jim Less och flygingenjören Marty Trout styr SOFIA genom lufthavet.Foto: NASA

Med hjälp av SOFIA studerar forskarna planeters ytor och atmosfärer, kometer och hur stjärnor bildas.

Nu har ett internationellt forskarteam använt sig av data från SOFIA för att studera hur en viss typ av organiska molekyler – livets byggstenar – uppstår i universum. På så sätt hoppas man komma närmare svaret på hur livet uppstod på jorden.

 

Källor: CNN, Nasa

 

 

Till vänster en bild på det synliga ljuset från planeten Jupiter, till höger SOFIAS:s bild av det osynliga ljuset.  Till vänster en bild på det synliga ljuset från planeten Jupiter, till höger SOFIAS:s bild av det osynliga ljuset.Foto: NASA

Vanliga teleskop fungerar i princip som jättestarka kikare, de fångar in och förstärker det synliga ljuset. SOFIA kan visa infraröda objekt som aldrig tidigare kunnat studeras.

Det är bokstavligt talat en helt ny värld som öppnar sig när SOFIA låter sitt jättelika teleskop spegla himlavalvet.

Var tidigare ett passagerarplan

SOFIA är ett ombyggt Boeing 747SP, en mycket ovanlig flygplanstyp. Av de över 1500 747:or som rullade ut från fabriken var bara 45 av typen SP och bara en handfull av dessa flyger fortfarande.

 

747:an som i dag är SOFIA var tidigare ett vanligt passagerarplan.  747:an som i dag är SOFIA var tidigare ett vanligt passagerarplan.Foto: NASA

SP står för Special Performarce – speciell prestation – och 747SP levde upp till sitt namn. Under modellens glansdagar kunde den flyga snabbare, högre och längre än något annat passagerarflygplan.

Gamalt Pan Am-plan

1997 köpte Nasa en bättre begagnad 747SP, en gammal trotjänare som forslat passagerare över världshaven åt både Pan Am och United Airlines.

Det tog Nasa 13 år att bygga om planet till det tekniska vidunder det är i dag. I november 2010 gjorde SOFIA sin första flygning och planet beräknas vara i tjänst till 2030.

Flygplanets kropp sväller ut i en stor bula baktill, där inne finns det tysktillverkade teleskopet, 20 ton tungt och 2,5 meter i diameter. En fyra gånger sex meter stor lucka på planets vänstra sida kan öppnas för att låta SOFIA scanna av rymden.

 

SOFIA:s teleskop är 2,5 meter i diameter.  SOFIA:s teleskop är 2,5 meter i diameter.Foto: NASA

– Alla flygplansobservatorier har sina teleskop på vänster sida. Det är den bästa sidan för att göra observationer under flygning västerut. När du flyger västerut kan de bromsa objektens uppgång och nergång, säger Alan W Meyer, som planerar SOFIA:s flygrutter, till CNN.

Piloterna måste hålla en extremt stadig kurs, eftersom teleskopet bara kan röra sig i sex grader uppåt, neråt och åt sidorna.

Vill ha ständig vinter

Fördelen med att ha ett teleskop i ett flygplan i stället för i en satellit, som Hubbleteleskopet, är den ökade rörligheten. Medan satelliten sitter fast i sin omloppsbana kan flygplanet ta sig till den bästa utskiktsplatsen när något spännande händer på himlavalvet.

 

SOFIA följer med vintern från halvklot till halvklot och har två hemmabaser, en på amerikanska västkusten och en på Nya Zeeland.  SOFIA följer med vintern från halvklot till halvklot och har två hemmabaser, en på amerikanska västkusten och en på Nya Zeeland.

SOFIA byter halvklot två gånger per år för att kunna utföra vintertida observerationer året runt.

– Vintern är bättre för oss för att nätterna är längre, det är mindre vattenånga i atmosfären och mindre turbulens, säger Meyer til CNN.

Planet har sin bas inne i ett pensionerat B-1 bombplan, som under vinterhalvåret står på en Nasa-bas i Kalifornien. När det är sommar på norra halvklotet är planet stationerat i Christchurch på Nya Zeeland.

SOFIA:s teleskop fungerar inte i dagsljus och en direkt exponering för solljus skulle kunna förstöra dess känsliga optik. Därför opererar planet bara på natten och därför har det fått smeknamnet ”Vampyrplanet”.

Kostar en miljard per år

SOFIA drivs som ett samarbete mellan Nasa och det tyska rymdcentret DLR.

Smakar det så kostar det, och varenda en av SOFIA:s flygtimmar kostar nästan en miljon kronor.

Varje år slukar SOFIA-projektet nästan en miljard kronor, tyskarna står för runt 20 procent av kostnaden.

 

Piloten Manny Antimisiaris, andrepiloten Jim Less och flygingenjören Marty Trout styr SOFIA genom lufthavet.  Piloten Manny Antimisiaris, andrepiloten Jim Less och flygingenjören Marty Trout styr SOFIA genom lufthavet.Foto: NASA

Med hjälp av SOFIA studerar forskarna planeters ytor och atmosfärer, kometer och hur stjärnor bildas.

Nu har ett internationellt forskarteam använt sig av data från SOFIA för att studera hur en viss typ av organiska molekyler – livets byggstenar – uppstår i universum. På så sätt hoppas man komma närmare svaret på hur livet uppstod på jorden.

Källor: CNN, Nasa

 

Ämne: Flygande teleskopet kan se det osynliga

Inga kommentarer hittades.

Ny kommentar