De nya planeterna där det kan finnas liv

13.05.2016 19:14

Nu kan forskare ha kommit ett steg närmre att lösa en av världsrymdens största gåtor – om det finns liv på andra planeter.

Nyligen upptäckte ett belgiskt forskarlag tre nya planeter som kretsar kring en ultrasval dvärgstjärna 40 ljusår från jorden – som forskarna tror kan vara beboeliga.

– Om det finns liv på en sån här planet – det skulle vara den största upptäckten i vetenskapshistorien, säger astronomen Alexis Brandeker.

Det är ett forskarlag vid Institutet för astrofysik och geofysik vid Lièges universitet i Belgien som upptäckt tre planeter 40 ljusår från jorden– och själva menar de att det är det hittills bästa stället att leta efter liv i rymden.

– Jag skulle inte vilja kalla dem beboliga, men nära nog beboeliga. Det man menar med det är att det finns förutsättning för vatten att finnas på ytan, och allt liv som vi känner det är beroende av vatten, säger Alexis Brandeker, astronom vid Stockholms universitet som forskar om så kallade exoplaneter, det vill säga planeter utanför vårt solsystem.

Upptäckten gjordes när det belgiska forskarlaget studerade en ultrasval dvärgstjärna som ligger i stjärnbilden Vattumannen. Stjärnan är allt för ljussvag för att kunna ses med blotta ögat, eller till och med amatörteleskop, så för att kunna studerad den använde sig forskarna av det robotstyrda teleskopet TRAPPIST som finns vid ESO's La Silla Observatory i Chile. Telskopet har också gett stjärnan sitt namn, TRAPPIST-1.

I jämförelse med vår egen sol är dvärgstjärnan mycket svalare och mindre, ungefär i storlek med planeten Jupiter. Dessutom är den mycket rödare än solen i vårt solsystem.

Stjärnan "bleknade"

I studien upptäckte forskarna att stjärnan med jämna mellanrum bleknade. I jakten på svar till varför fick de bingo – de hittade tre planeter som kretsar kring stjärnan. Enligt resultaten av studien som publiceras i tidskriften Nature var det nämligen när planeterna passerade stjärnan som den från jorden såg ut att lysa svagare.

 

LÄS MER OM RYMDEN: Jakten på den nionde planeten.

 

Ultrasvala dvärgstjärnor är inte ovanligt, tvärtom är det den vanligaste typen av stjärnor, men forskarnas upptäckt är slående på flera sätt. Planeterna kan inte bara vara så kallat beboeliga – det är också första gången som planeter hittats i omloppsbana kring en sån här liten, ljussvag stjärna.

Med hjälp av större teleskop än TRAPPIST har forskarna kunnat räkna ut att planeternas storlekar liknar jordens. Men ett år på de två inre planeterna är betydligt kortare än på jorden, 1,5 dygn respektive 2,4 dygn. När det gäller den tredje planetens omloppsbana är de inte lika säkra, mellan 4,5 och 73 dagar är dem kvalificerade gissningen.

Det betyder att planeterna ligger mycket närmre sin stjärna. Men eftersom TRAPPIST-1 är mycket ljussvagare än solen tar planeterna inte upp så mycket mer strålning än jorden gör från solen.

Den inre planeten tar upp fyra gånger så mycket och den yttre två gånger så mycket strålning.

– Planeterna är 100 gånger närmre sin sol än jorden är till solen. Men den här stjärnan är bara en tusendels så stark som solen. Eftersom de här planeterna är så nära sin stjärna är det lite varmare än på jorden, säger Alexis Brandeker.

– Men vad som också är lite speciellt är att stjärnorna har bunden rotation, de visar alltid samma sida mot solen. Därför framsidan väldigt varm och baksidan väldigt kall, men det finns en bit mitt emellan som eventuellt kan vara bebolig, förklarar han.

Alexis Brandeker.

Hur det ligger till med den tredje, yttersta planeten är forskarna inte helt på det klara med, men de tror att den kan ligga i systemets beboeliga zon.

"Paradigmskifte"

Nu ska forskarna gå ett steg längre med förhoppningen att lära sig mer om förutsättningarna för eventuellt liv på planeterna. Det ska de göra genom att studera hur atmosfären på en planet som passerar framför sin stjärna påverkar det stjärnljus som når jorden.

– När en planet har en atmosfär och går framför en stjärna går en liten del av ljuset igenom atmosfären. Då kan man observera atmosfären och dess effekt på ljuset. Då kan man sluta sig till vad atmosfären innehåller och idén är att om det finns liv kan det påverka atmosfären. På jorden är fotosyntes, syre och såna saker i atmosfären och det är en direkt konsekvens av att det finns liv. Kan man upptäcka det här på planeterna kan man upptäcka liv, utan att åka dit, säger Alexis Brandeker.

 

LÄS MER OM RYMDEN: Resan till Mars – steg för steg.

 

Omkring 15 procent av stjärnor i solens närhet är ultrasvala dvärgstjärnor. Därför öppnar den här upptäckten för jakten på fler exoplaneter som kan tänkas likna jorden och vara beboliga.

Forskarna tror att de tre planeterna som nyligen upptäckts kan vara beboeliga – eftersom man tror att det finns förutsättningar för vatten deras ytor. Så här tänker sig en illustratör att det kan se ut på en av planeterna.Foto: ESO

– Det här innebär verkligen ett paradigmskifte vad gäller planetpopulationen och vägen mot att hitta liv i universum. Fram tills nu har förekomsten av “röda världar” som kretsar kring ultrasvala dvärgstjärnor var rent teoretisk. Men nu har vi inte bara en ensam planet runt en sådan ljussvag, röd stjärna, utan ett helt system med tre planeter, säger Emmanuël Jehin, medförfattare till studien i ett pressmeddelande.

Alexis Brandeker är inne på samma linje, men menar att det i framtiden kommer att finnas "bättre" ställen att leta efter liv på.

– Det är det enklaste stället just i dag, men jag kanske inte skulle säga bästa stället. Det råder ju tveksamheter om det överhuvudtaget kan finnas liv på såna här planeter. Det är många som är skeptiska till det, säger han.

– Det optimala skulle vara om vi kunde leta efter liv på jordlika planeter som vi vet finns runt sollika stjärnor. Problemet är att där kan vi inte leta efter liv i dag. Vi har inte den utrustningen. Men i framtiden finns det inget som hindrar att vi skaffar den utrustningen.

Vad skulle man göra om man hittar liv på de här planeterna?

– Det man vill göra är att titta efter fler såna här planeter och se hur vanligt det är med liv i universum. Det är en av de stora frågorna, om det finns liv på en sån här planet, det skulle vara den största upptäckten i vetenskapshistorien. Och det skulle ha enorm betydelse för hur vi tror att liv blir till, säger Alexis Brandeker.

Källa: ESO, Europeiska sydobservatoriet, som är ett europeiskt samarbetsorgan för astronomisk forskning.

 

 

Ämne: De nya planeterna där det kan finnas liv

Planter?

Sven | 13.06.2016

Det vore ju mycket konstigt om det inte skulle finnas intelligent liv i denna oändliga rymd, och säkert mycket klokare än vi och våra ledare.

Ny kommentar